Comenzó el juicio a Menem y Cavallo por la venta del predio de La Rural de Palermo

El miércoles 6 de junio comenzó en el sótano de los tribunales de Comodoro Py, el juicio oral y público por la venta del inmueble conocido como Predio Ferial de Palermo, donde se acusa al ex presidente Carlos Saúl Menem y al ex ministro de economía Domingo Felipe Cavallo del delito de peculado. También están acusadas diez personas mas, dos ex funcionarios del ministerio de economía y ex funcionarios del Banco Central e Hipotecario.

Éste delito podría condenarlos a diez años de prisión por causarle serio perjuicio económico al estado.

La venta del predio se realizó en el año 1991 y a partir de un decreto presidencial el 2669, donde el Estado Nacional le vende a la (SRA), Sociedad Rural Argentina dicho inmueble. Además lo hace a un precio vil y a un 25% de su valor real. El monto exacto de la venta fue 30 millones de dólares/pesos y la cotización aproximada según la fiscalía, por ese entonces, sería de 130 mil millones de dólares/pesos. Recordemos que durante los diez años de la presidencia de Menem, el dólar y el peso valían exactamente lo mismo.

La causa se encuentra a cargo del fiscal Carlos Stornelli y del juez Sergio Torres. Dicho expediente había sido elevado a Tribunal Oral en 2015. Éste es el quinto juicio en el que debe comparecer el ex presidente Carlos Menem. Recordemos que ya fue condenado por dos de ellos: por el pago de sobresueldos durante su gobierno y por la venta ilegal de armas a Croacia y Ecuador.

Tanto ésta causa como el juicio que se está llevando acabo en forma paralela, la del presunto encubrimiento de los autores del atentado a la mutual judía AMIA serán juzgadas por el (TOCF2), Tribunal Oral en lo Criminal Federal 2.

Menem llegó acompañado por su hija Zulemita y su abogado Omar Daer, sentándose en la primera fila. Cavallo lo hizo acompañado de su esposa Sonia Abrazian y se sentó en la segunda. No intercambiaron miradas ni se saludaron.

Ambos se retiraron antes de que finalizara la lectura completa de la acusación, que se hizo en dos partes, una a la mañana y otra por la tarde. Cavallo alegó un turno médico y Menem se excusó explicando que tenía trabajo en el Senado de la Nación.

El ex ministro pidió no presenciar las audiencias, pero los jueces solo le permitieron no estar presente durante la declaración de testigos. El Código Procesal Penal obliga a los imputados a estar presentes durante la lectura de la acusación, las indagatorias, alegatos y veredictos.

Las audiencias se realizarán todos los días miercoles y se estima que el juicio durará 3 meses. Declararán alrededor de 40 testigos.

Según el fiscal Stornelli, es un claro delito porque el llamado Predio Ferial de Palermo era un “bien de dominio público y su venta se realizó sin una ley del Congreso”. La ley castiga al funcionario público que “sustrajere caudales, o efectos cuya administración, percepción o custodia le haya sido confiada en razón de su cargo”.

También se encuentran imputados Ricardo Zavalia, ex presidente de la SRA y Juan Alverto Ravagnan, quienes firmaron el Boleto de Compraventa junto a Menem y Cavallo y la posterior escritura pública de la Escribania General de Gobierno de la Nación el 27 de mayo de 1992 en la Ciudad de Buenos Aires.

Recordemos que en 2012, la ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner firmó el decreto 2552, que declaraba la nulidad de aquella venta y ordenaba su inmediata recuperación para el Estado. Pero la Sociedad Rural presentó un amparo y logró frenar la devolución: perdió la primera instancia, pero consiguió un fallo favorable en la Cámara Civil y Comercial.

La restitución al patrimonio público será requerida por la fiscal Gabriela Baigun y podría ser solicitada también por la (AABE), Agencia de Administración de Bienes del Estado, que es querellante en la causa.