CRISIS ECONÓMICA LOCAL Y GLOBAL

¿ES LA PANDEMIA O LA CUARENTENA?

Gentileza de CEPA (Centro de Economía Política Argentina)

La sensible caída de la actividad económica e industrial en prácticamente todos los países del mundo resulta el mejor ejemplo del impacto económico de la pandemia, más allá de las medidas restrictivas impulsadas en cada lugar.

Las medidas sanitarias impuestas por los gobiernos de los diferentes países han sido muy distintas en duración e intensidad, pero la crisis económica es común a todos.

En este sentido, el reclamo de determinados sectores a las cuarentenas establecidas y el reclamo de “reglas claras” y propuestas económicas para los próximos meses, choca de frente con el efecto negativo de la pandemia tanto en países con mayor apertura como con menor apertura económica.

Asimismo, el incremento constante de casos de contagios y el actual rebrote del COVID-19 en diversos países profundiza la incertidumbre sobre el futuro.

A continuación mostramos la diversidad de medidas de aislamiento aplicadas en países seleccionados:

• En España se decretó el estado de alarma nacional y cuarentena, cuando el número de fallecidos ya era alarmante, a partir del 14 de marzo. La cuarentena fue estricta hasta el 4 de mayo donde se inició un proceso de fases (similar al argentino) para que los diferentes territorios del país puedan, de acuerdo a su grado de compromiso con la enfermedad, ir pasando progresivamente de fase hasta llegar a la nueva normalidad. A partir del 20 de junio la gran parte del país se encuentra fase 3, una minoría en fase 2 y solo una porción menor del país europeo se encuentra en la nueva normalidad. Este 2020 según el FMI el PBI español caerá -12,8%.

• El gobierno alemán impuso una cuarentena que duró poco más de un mes y a partir de mayo comenzó la apertura progresiva y actualmente se encuentra cursando la nueva normalidad. Su PBI se estima que caerá -7,8%.

• En Francia, luego de imponer la cuarentena estricta como principal medida sanitaria el pasado 17 de marzo, el gobierno de Emmanuel Macron dispuso la reapertura y la salida progresiva de la cuarentena a partir de mediados de mayo. La actividad se contraerá -12,5% según el FMI.

• El gobierno italiano decretó la cuarentena el 10 de marzo, la cual duró aproximadamente dos meses y a mediados de mayo se comenzó la progresiva apertura que dio inicio a la salida de la cuarentena. La caída del producto será de -12,8%.

• En Reino Unido, el gobierno de Boris Johnson, a pesar de algunas reticencias iniciales, y con el virus circulando ya hace más de un mes en su país, impuso la cuarentena obligatoria en todo el territorio nacional a fines de marzo, la cual duró aproximadamente dos meses cuando, a mediados de mayo, se comenzó la reapertura progresiva. El PBI caerá -10,2% en 2020.

• Los países asiáticos fueron los primeros en imponer medidas estrictas de confinamiento con una gran capacidad de poner freno a la circulación del virus. Entre ellos sobresale el caso chino que impuso medidas tales como cerrar Wuhan (lugar del inicio de la pandemia) y otras ciudades (no fue una cuarentena nacional, sino regional), acompañada con disposiciones de seguimiento de casos estrechos con casos confirmados. La cuarentena con alcance regional de todas maneras cubrió a un universo de casi 70 millones de personas. Rigió desde enero y recién en el mes de abril comenzó la fase de flexibilización. China sería uno de los pocos países con crecimiento económico, de 1% en 2020.

• Estados Unidos es el ejemplo de no haber adoptado medidas sanitarias de confinamiento estricto para combatir el Covid-19, sufriendo hoy en día las consecuencias de esta estrategia. La caída de la actividad sería de -8%.

• En México el gobierno de López Obrador dispuso la cuarentena obligatoria a partir del 20 de marzo y el pasado 1 de junio comenzó a iniciar la transición hacia la nueva normalidad con distinta gradualidad en los diferentes estados. El retroceso será de -10,5%.

• El gobierno chileno decretó un confinamiento social en la Región Metropolitana de Santiago (RMS) y algunas ciudades del Norte. En total abarcó a cerca del 50% de la población. La cuarentena fue obligatoria a partir del 18 de marzo y sigue vigente. La caída será de -7,5%.

• Al igual que México, la Argentina dispuso el confinamiento obligatorio en todo el territorio nacional a partir del 20 de marzo, el cual sigue vigente en una fase estricta en el territorio del AMBA, mientras el 85% de país se encuentra retomando la nueva normalidad. La contracción del PBI sería de -9,9%.

Los impactos de la pandemia no sólo se registran en el PBI estimado a 2020:

• Ya se registran retrocesos de la producción industrial de dos dígitos. La caída de la producción en los países europeos es de una magnitud relevante, todos por encima del 20% en el mes de abril 2020 respecto de marzo, encabezados por Italia (-29,2%) y Alemania (-22,6). En Estados Unidos, la producción industrial en abril cayó un 11,3%.

• Los países latinoamericanos no escapan a esta tendencia, en los datos de abril Argentina es el quinto país en el listado de América latina (-18,3%), Perú encabeza el listado (-27,7%) seguido por Uruguay (-21,6%) y Brasil continúa la lista (-18,8%). Detrás de Argentina solo se ubican Ecuador (-16,4%) y Chile (-6,7%). Y si establecemos un ranking con el total de países seleccionados para este informe, Argentina se encuentra en el puesto 10 de 15 países seleccionados.

• Se observa además que la pandemia produjo un aumento sensible de la desocupación en todos casos, a excepción de Europa, donde los subsidios a las y los trabajadores generan desincentivo de búsqueda de trabajo por lo que quedan en condición de inactivos durante la pandemia y durante el tiempo que se extiendan los subsidios. Europa está debatiendo su eliminación a finales de agosto.

• En Estados Unidos la tasa de desocupación se encontraba en 4% en junio 2019 y asciende, un año más tarde a 11%. En el caso de Canadá la curva es similar: de 5% de desempleo en junio 2019, la suba llega a 14% para el mes de mayo.

• Perú, Chile y Colombia tienen importantes subas de desempleo asociadas al impacto de la pandemia. En Chile el ascenso en el último año es de 7% a 11%, en Colombia de 10% a 21% y en Perú de 7% a 13%.  • En Brasil la tasa de desocupación ha subido en el último año 1 punto más: de 12% a 13% y en Argentina por el momento se mantiene estable en 10%, pero las estimaciones privadas indican que la suba podría adicionar cerca de 5 puntos porcentuales en los principales aglomerados urbanos del AMBA.

• Cabe decir que en Argentina la fuerte suba de la desocupación ocurrió en el periodo precedente (al igual que en Brasil, bajo los gobiernos de Michel Temer y Jair Bolsonaro). El gobierno de Mauricio Macri partió de 5,7% de desempleo a fin de 2015 y terminó su mandato con cerca de 10%. La pandemia comienza en ese complejo punto de partida.
¿Argentina es el país con la cuarentena más estricta?
Suele argumentarse que Argentina tiene medidas más estrictas que otros países y los datos que relevan desde Google Community Mobility Reports dicen lo contrario:

• Al 23 de junio Argentina registraba 29% menor movilidad que durante el verano –pre cuarentena-, línea de base construida entre el 3 de enero y el 6 de febrero de 2020.

• Chile presenta una reducción del 40% respecto del mismo periodo enero-febrero.

• Perú redujo su circulación en 37% en igual periodo y Bolivia en 32%.

• Países con la misma caída en el indicadores de movilidad como Argentina son México (28%) y Colombia (-27%).

• En todos los casos citados se trata de países con mayor cantidad de muertes por millón de habitantes respecto de Argentina.
Este breve repaso por las medidas sanitarias desarrolladas por cada país nos sirve para ilustrar que los gobiernos impusieron diferentes medidas en términos de flexibilidad y plazos, pero la crisis económica es común a todos, lo cual afirma la idea de que la crisis económica que se vive es generada por la pandemia y no por las medidas sanitarias impuestas. Poniéndolo de manera sencilla: la pandemia del nuevo Coronavirus genera crisis económica, las medidas de aislamiento salvan vidas.